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‘Para predecir el futuro sólo hace falta exagerar una tendencia’: Raúl Fierro

‘Para predecir el futuro sólo hace falta exagerar una tendencia’: Raúl Fierro

El pasado 2 de junio se reunieron en Ciudad de México más de 1,500 personas de 15 países para la décima edición del Proptech Latam Summit. Uno de los expertos inmobiliarios que viajaron para el evento fue Raúl Fierro y hablamos con él para conocer su experiencia:

Proptech Latam Connection: ¿Qué es para ti el proptech y por qué ha tomado tanta relevancia últimamente?

Raúl Fierro: En términos simples, proptech viene de la contracción de property y technology, es decir, tecnología aplicada a la industria inmobiliaria. Me gustó mucho la definición que dió James Dearsley de Unissu: “el proptech es sólo una pequeña parte de la transformación digital, donde se busca un cambio de mentalidad en los negocios de bienes raíces y sus consumidores, que se ve reflejado en el diseño de edificios y ciudades”.

Está comprobado que el Real Estate es el segundo sector más rezagado en la revolución digital, ¡sólo detrás de Gobierno! Por eso la importancia de reducir esta brecha y creo que las startups de Latinoamérica tienen el potencial para lograrlo, a pesar de los 8 años de retraso tecnológico que tenemos contra el resto del mundo.

Proptech Latam Connection: Si hay otros países más avanzados, ¿por qué Latinoamérica tiene tanto potencial?

Raúl Fierro: Un negocio no es otra cosa que cobrar por solucionar un problema. En ese sentido, tenemos tantos problemas aquí, que ¡cada uno es una oportunidad!

Juan Huicochea, investigador del MiT, presentó algunos datos: A pesar de que América Latina tiene una desigualdad enorme, con uno de cada tres viviendo en condición de pobreza, también es una de las regiones con mayor crecimiento urbano y económico.

De sus 650 millones de habitantes, el 60% está en edad productiva, pero más de la mitad trabajan en la informalidad. También está muy centralizada, 20% de la población y 50% del PIB se concentran en sólo 123 ciudades de las 5 grandes potencias: Chile, México, Colombia, Brasil y Argentina.

Todo esto combinado con una baja penetración financiera, nos da un mar de oportunidades de crecimiento. Un claro ejemplo son los 44 unicornios latinos, empresas valuadas en más de mil millones de dólares.

Proptech Latam Connection: Mencionabas por un lado la pobreza, y por otro, a estas mega-empresas. ¿Crees que el proptech pueda ayudar a resolver esta desigualdad?

Raúl Fierro: Definitivamente, el reto aquí es más de inclusión que de disrupción. Hay una alta demanda de vivienda porque cada vez somos más personas, pero también porque habitamos menos personas por casa. La cifra es que un 70% son construcciones informales hechas por las propias familias. Y si a eso le sumamos las altas tasas de interés, procesos complicados y falta de transparencia, hay muchísimo que el proptech puede hacer para ayudar.

Proptech Latam Connection: ¿Cuál crees que sea la mayor limitante para estos emprendedores?

Raúl Fierro: Creo que al final siempre se reduce a dinero, porque talento tenemos mucho. Afortunadamente ya se empieza a ver más interés de los inversionistas hacia Latinoamérica que actualmente sólo recibe el 1.5% del Venture Capital mundial. Para ponerlo en perspectiva, es la cuarta parte de lo que recibe India, por ejemplo.

Las proptech pasaron de ser 300 a 1,300 en los últimos 3 años y seguramente esta cifra seguirá creciendo. Pero aún dentro de Latam hay división, por ejemplo Brasil tiene 7 veces más startups que México, que es el líder de habla hispana.

Proptech Latam Connection: ¿Qué buscan esos inversionistas internacionales normalmente?

Raúl Fierro: Algunos panelistas del evento coincidieron en que les interesan especialmente startups que ataquen un gran mercado de al menos mil millones de dólares, que generen márgenes de operación por encima del 60% y que se puedan expandir a varios países para minimizar el riesgo político y económico de cada localidad. Otros mencionaron la importancia del equipo humano y que entiendan el problema que están tratando de resolver.

Proptech Latam Connection: ¿Cómo crees que se ve el futuro del Real Estate y cuáles tecnologías crees que tomarán más fuerza en los próximos años?

Raúl Fierro: Yo creo que para predecir el futuro sólo hace falta exagerar una tendencia. En los próximos años dominará el auto eléctrico y algo tendremos que hacer con esas miles de gasolineras que hoy ocupan esquinas muy valiosas. Lo mismo con los grandes estacionamientos que quedarán sub-utilizados, como hoy vemos edificios enteros de oficinas que seguramente se re-convertirán para darles otro uso.

Veo una reconfiguración en la vivienda y sus espacios. Por ejemplo, la cocina como la conocemos prácticamente desaparecerá o se volverá opcional, porque es lo más caro de la casa y cada vez se usa menos. Muchas cosas están cambiando y quien no se adapte, se quedará atrás.

Respecto a las tecnologías, la energía tiende a ser limpia y gratuita. Seguramente escucharemos más de Blockchain, NFTs, Metaverso y sus respectivas aplicaciones en real estate aunque todavía están en etapas muy tempranas para ser adoptadas a gran escala.

Proptech Latam Connection: ¿Qué te llevas de este evento, con qué te quedas?

Raúl Fierro: Muchísimo aprendizaje, por un lado, porque mucho de lo que platicamos hoy es nuevo para mi. Y por otro lado, me llevo la tarea de sumarme a este ecosistema para proponer soluciones que mejoren no sólo a la industria sino la vida de miles de personas. Así que me quedo con esa responsabilidad y espero que el próximo año nos volvamos a ver, ¡pero ya del lado de las startups!

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