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COVID-19: la oportunidad para la educación y el mercado de PropTech y ConstruTech

PREMIUM

Por Jorge Ignacio Prieto (Chile)

Hace algunos lustros comenzó una Revolución Industrial que abrió las puertas para que la banca, el sector financiero y el retail entre otros, comenzaran a caminar en un proceso de transformación digital sin retorno. Tal vez, los grandes impulsores de este cambio fueron: la crisis asiática (1998) y después, la crisis subprime (2008 y siguientes años). Pero un sector se quedó atrás: la construcción, y con ella, el mercado de PropTech y ConstruTech.

La industria de la construcción (incluyendo la inmobiliaria), recién despertó hacia el camino digital hace no más de 5 años, con algunas tímidas iniciativas. Su retraso se debe principalmente a que este mercado tiene mucho de artesanal. Aunque es muy dinámico, lamentablemente, es tal vez, junto con la agricultura, el sector donde encontramos más personas con bajo nivel de educación, poco capacitadas y, por ende, poco preparadas para introducir cambios fuertes en procesos, especialmente si incluyen digitalización de éstos.

Este problema de nivel de educación no sólo se refiere a los trabajadores que colocan materiales, a los jornales y obreros, sino que también se refiere a los jefes, capataces e incluso, a muchos profesionales que también participan en cada proyecto.

Dentro de la construcción, ha tomado más fuerza la aparición de startups enfocadas a dar soluciones Proptech (administración y comercio de propiedades), dejando aún un enorme espacio para desarrollar soluciones exclusivas para Construtech (proceso de construcción). Sin embargo, ambos grupos aún están en una fase temprana de su desarrollo, lejos de la madurez. La actual crisis del Coronavirus COVID-19 es, quizás, el detonante que esta industria necesita para dar un salto cuántico hacia la transformación digital.

Por otro lado, la cuarentena que hemos vivido nos ha enseñado muchas cosas. Una de ellas es que debemos seguir trabajando a pesar de estar lejos y, entonces, las herramientas digitales comienzan a brillar. Un gran ejemplo de esto, son las plataformas para videoconferencia.

Las herramientas digitales para Proptech y Construtech deben, entonces, irrumpir el ambiente: BIM, Realidad Aumentada, Realidad Virtual, Automatización, Industrialización Tecnológica y Apps de procesos, deben ser incorporadas a la construcción con urgencia si queremos recuperar la economía y mirar hacia el futuro.

Actualmente, se están desarrollando varias iniciativas que permitirán avanzar en un ecosistema digital para la construcción. En Latinoamérica hay algunos movimientos Proptech con varias soluciones, algunas de las cuales pronto se convertirán en líderes regionales y mundiales.

Qué ofrecen PropTech y ConstruTech

Brasil tiene un movimiento fuerte, con más de 500 startups reconocidas dominando en sector. En Perú hay un par de líderes empujando con mucho esfuerzo este cambio cultural. En Colombia, Venezuela y México, entre otros países, también hay esfuerzos y líderes, pero aún queda mucho por caminar. Argentina lidera el Proptech organizando el PropTech Latam Summit que se desarrolla en varios países cada año. En Chile, la comunidad “Construir Innovando” de la Cámara Chilena de la Construcción, recién cuenta con un par de decenas de startups, las que se suman a otras 40 empresas reunidas en el Laboratorio de Construcción Digital.

En Europa, en Francia, el Club Constructech está trabajando en reunir a las diferentes partes interesadas en este sector de la economía y en Inglaterra, la plataforma Unissu.com es el lugar de encuentro de las startups Proptech y Construtech.

No obstante, existen dos grandes escollos para avanzar con fuerza en este camino de transformación: la educación y el mercado. Estos grandes temas deben ser también, abordados por el ecosistema que se genere, pues de lo contrario, no se podrá desarrollar nuevas soluciones y las startups no pasarán de ser simplemente buenas ideas.

El mercado

El modelo implementado por el Club Constructech en Francia da señales de cuál es el camino. En ese club se reúnen empresas constructoras, inmobiliarias, startups digitales, empresas tecnológicas y los inversionistas (venture capitals). Todos ellos juntos, permiten dar vida y materializar la transformación digital del sector. Los unos sin los otros no caminan.

La educación

Este es quizás, el mayor desafío. Es importante lograr un ecosistema en donde se reúnan instituciones educativas (desde colegios hasta universidades), empresas (inmobiliarias, constructores, grandes clientes), inversionistas, el Estado, sindicatos y personas que quieran contribuir. En este sentido:

  • Los estudiantes coordinados con profesionales de la construcción deben trabajar juntos en los desafíos de la construcción digital, realizando un trabajo colaborativo entre estudiantes y empresas.
  • El Estado debe promover la adopción de tecnologías digitales en sus proyectos y fomentar las normas de trabajo (PlanBIM en Chile es un ejemplo de ello).
  • Los sindicatos deben promover la educación y perfeccionamiento digital de sus asociados.
  • Las empresas deben abrir las puertas a la implementación de nuevas soluciones, aun cuando eso signifique cambiar los paradigmas mentales de los líderes de su organización.
  • Los inversionistas deben ver la oportunidad y la historia que se comienza a escribir.
  • Y las startups deben incluir a los técnicos en el desarrollo de sus soluciones.

Así, esta crisis nos abre un nuevo camino. Quédate en casa, observa, piensa y prepárate, pues Proptech y Construtech despegan.

Jorge Ignacio Prieto (Chile)

Ingeniero Civil de la Universidad Católica de Chile, diplomado en Administración de Empresas, con más de 20 años de experiencia en la industria de la Construcción. Ha desarrollado contratos con empresas europeas para el desarrollo de proyectos de energía y construcción en Chile y Sudamérica, y ha asesorados a importantes empresas constructoras chilenas. Es Gerente Comercial de INQSOL, plataforma que cofundó en 2014 dedicada al control de activos en obras de construcción. Forma parte de la Cámara Chilena de la Construcción, ICH y CDT e institutos de formación técnica como Inacap, Duoc y Sencico (Perú), dictando clases para trabajadores y cursos de capacitación. Hoy lidera como VP el Lab Construcción Digital de la CCHC.

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