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Cómo recaudar US$ 36 millones en medio de una pandemia, por Angelica Krystle Donati

Openpath

Creo, firmemente, como hemos explorado varias veces en los últimos meses, que la actual pandemia de COVID-19, aunque devastadora para la sociedad y la economía, está motivando a las partes interesadas de la industria de bienes raíces a adoptar plenamente la tecnología proptech y su valor. Lo que puede ofrecer ahora y para el futuro. No es sorprendente que, en medio de todo este pesimismo, las nuevas empresas que ofrecen este valor tengan la oportunidad de brillar.

El pasado mes de junio, la startup de tecnología proptech con sede en Los Ángeles, Openpath (una de las favoritas de esta columna), anunció que acababa de cerrar una ronda de la Serie C de 36 millones de dólares, dirigida por Greycroft Ventures. Me senté virtualmente con los cofundadores de Openpath y respectivamente con el presidente y director ejecutivo, James Segil y Alex Kazerani, así como con Mark Terbeek, socio de Greycroft, para discutir cómo (y por qué) sucedió todo.

Dónde están hoy los efectos de COVID en el negocio

Desde la última vez que hablamos, la empresa ha experimentado un enorme crecimiento. Según Segil y Kazerani, han crecido un 20% por mes, durante los últimos dos años y, hasta la fecha, tienen más de 10,000 puertas en 2,000 ubicaciones en los Estados Unidos y Canadá, con 250,000 personas que usan su sistema a diario. Aunque su negocio principal sigue siendo el espacio de oficinas, Openpath ha tenido una tracción inesperada en áreas tan diversas como multifamiliares, escuelas, comercio minorista (Dominos Pizza DPZ -0.1% DPZ -0.1% es un cliente) y gimnasios.

Angélica Krystle Donatti
Angelica Krystel Donati

Segil compartió que la clave de este éxito en todas las clases de activos es la efectividad de su canal: los integradores e instaladores de sistemas que implementan la tecnología y venden a una amplia gama de clientes. Establecer relaciones de este tipo es un gran desafío, especialmente para las nuevas empresas, por lo que el hecho de que hayan podido construirlas tan rápidamente es un indicador claro del fuerte valor agregado que aporta Openpath.

Como era de esperar, COVID-19 cayó como una tonelada de ladrillos en las actividades de la empresa: como muchos otros, comenzaron a trabajar de forma remota y su canal cerró. Sin embargo, su cartera se quintuplicó en los últimos tres meses, siendo junio, su mejor mes de ventas. Según Kazerani, se han beneficiado de una gran cantidad de inversiones de «regreso al trabajo» en el acceso sin contacto. Compartió que, «en los últimos dos años, desde nuestro lanzamiento, la solución de control de acceso de Openpath ha sido adoptada por tantas empresas diferentes, como se mudaron a nuevas oficinas o construyeron nuevas construcciones, por lo que sabíamos que teníamos un gran ajuste de producto-mercado. Ahora, mientras nos preparamos para vivir en un mundo posterior a una pandemia, nuestro exclusivo control de acceso, sin contacto, y nuestras capacidades administradas en la nube, han hecho de nuestra tecnología una herramienta imprescindible para la estrategia de regreso al trabajo de todos. Ahora estamos siendo adaptados en edificios y oficinas existentes, tanto como en construcción nueva”.

El hecho de que Openpath esté completamente basado en la nube y proporcione funciones flexibles, gracias a un motor de software que se puede actualizar rápidamente jugó un papel importante. Por ejemplo, durante el bloqueo, crearon una función de «ola para desbloquear» (para que los usuarios no tengan que tocar nada para ingresar a un edificio), durante un fin de semana y la implementaron automáticamente en toda su red, sin tener que enviar a un solo técnico.

Cómo recaudar fondos durante una pandemia

 La respuesta es simple: tener un producto que se vuelve aún más significativo durante una crisis.

Según Terbeek, la seguridad y el control de acceso era una categoría en la que Greycroft estaba haciendo mucho trabajo proactivo y pensaba que estaba lista para la interrupción. Notaron tres tendencias principales en el espacio: la seguridad se aleja de los métodos de administración tradicionales en favor de ser administrada por «gente de la tecnología», bajo la dirección del CIO, la migración de TI en general a la nube, y el uso de credenciales móviles o billeteras para Almacenamiento de datos.

Destacaron porque Openpath está posicionado para aprovechar los tres, está dirigido por emprendedores habituales que también son gerentes experimentados y tiene un producto con una tracción significativa. La única pregunta que quedaba por responder era si es un “lindo tener” o un “imprescindible” y la pandemia resultó ser el catalizador que aceleró la demanda en el espacio, demostrando esto último.

 “Invertir en empresas de tecnología durante la pandemia, agrega una capa única de pruebas de estrés en una empresa, una que Openpath aprobó con gran éxito”, dijo Terbeek. “Vimos la validación del mercado frente a nuestros ojos a medida que se desarrollaba la pandemia, y creemos firmemente que Openpath es una tecnología de retorno al trabajo imprescindible. Nuestro sistema en la nube nos permite innovar rápidamente y agregar nuevos servicios en nuestra plataforma para resolver las necesidades de los clientes y hacer crecer nuestra oportunidad de mercado«.

Otro inversor en la ronda fue Okta OKTA -1,5%-, una de las empresas líderes en seguridad empresarial para servicios de directorio. Actúan como una única fuente de verdad para la información de los empleados y Openpath fue uno de los primeros sistemas de seguridad física en integrarse con ellos. Su colaboración permite que cualquier cambio en los directorios corporativos (como en lo que respecta a la programación), se envíe al sistema Openpath en tiempo real. Según Monty Gray, vicepresidente senior de Desarrollo Corporativo de Okta, «los lugares de trabajo dinámicos son cruciales en 2020 y más allá. Con Openpath, estamos entusiasmados de permitir el control de acceso sin contacto, totalmente cifrado de extremo a extremo, para nuestro propio negocio y para las necesidades conjuntas de nuestros clientes empresariales».

Qué pasa después

 Los fondos de esta inversión se utilizarán para la expansión de productos, con inversión en I + D para diferentes verticales. Openpath también se centrará en hacer crecer su equipo de ventas, en preparación para respaldar el crecimiento en los mercados internacionales. A principios de año, anunciaron que se estaban expandiendo al Reino Unido y que querían seguir ampliando su alcance internacional, para respaldar a los grandes clientes de Fortune 500 y conseguir nuevos.

Los cofundadores creen, firmemente, que las plataformas de desarrollo abiertas son el futuro de la tecnología y, por lo tanto, quieren continuar expandiendo la apertura de su empresa, con integraciones de socios directos, más sólidas. A medida que crecen más allá del mercado de oficinas, es evidente que cada vertical requiere sus características discretas. Por ejemplo, las propiedades multifamiliares necesitan características de apertura de puerta, mientras que las empresas requieren más capacidades de personalización e integración hacia atrás, para el software heredado que ya existe.

Desde la perspectiva del inversor, Terbeek está entusiasmado con el tamaño de la potencial oportunidad de mercado. Él cree que, gracias a su estructura de desarrollo flexible, Openpath podría continuar acumulando nuevos productos, expandir su alcance y seguir innovando durante las próximas décadas.

 La recaudación de fondos es a menudo una batalla para las nuevas empresas. Es raro encontrar inversores de ideas afines, que estén de acuerdo con su visión y desplieguen dinero por adelantado cuando sea necesario. Como dijo Segil, «se siente antinatural … en el buen sentido».

Angélica Krystle Donati (Italia)

CEO de Donati Immobiliare Group, una compañía internacional de desarrollo inmobiliario. Experta de Proptech con amplio conocimiento del impacto de la innovación digital en el sector inmobiliario. Además, es inversora en tecnología financiera. Es fundadora y socia en Concrete VC. Colaboradora de Forbes, Agi y Property Week. 

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