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Alfonso Vegara, primer keynote speaker de Proptech Latam Online 2021

Alfonso Vegara

Alfonso Vegara es el primer keynote speaker que ha confirmado su participación en el  Proptech Latam Online 2021. Este arquitecto, sociólogo y economista, es el presidente y fundador de la Fundación Metrópoli,  una institución internacional con sede en Madrid (España), cuyo objetivo es contribuir con el desarrollo económico, la competitividad, la calidad de vida y la sostenibilidad en las ciudades. Sus diferentes proyectos integran dos componentes esenciales, como son “inteligencia urbana” y “tecnología digital”.

En 2010, Vegara colaboró con el nacimiento del Lee Kuan Yew World City Prize y lo ha acompañado como parte del jurado, al cual ha impreso su experiencia en torno a la innovación y la excelencia en el diseño urbano. Este galardón ha sido considerado como «el nobel de las ciudades», se entrega cada dos años y premia las contribuciones sobresalientes en materia de urbanismo y sus efectos para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos.

«Las ciudades han sido fundamentales en la vida del hombre y lo van a seguir siendo. Gran parte de los retos que se plantean a la humanidad se pueden resolver mejor a la escala de las ciudades, que a la de los países. Por ejemplo, el cambio climático, la lucha contra la pobreza, la generación de empleo, el equilibrio social, medidas de acogida a la inmigración, todas estas cuestiones pueden abordarse de forma más eficiente trabajando desde la ciudad y su territorio circundante. Lo que sucede, sin embargo, es que las ciudades todavía tienen poco poder político y capacidad económica para dar respuesta a estos retos, pero sí disponen de una gran capacidad transformadora a través del liderazgo», reflexiona el urbanista español más importante del momento.

Para asistir a la conferencia de Alfonso Vegara en Proptech Latam Summit ONLINE 2021, hay que adquirir la entrada en este enlace.

Alfonso Vegara: las ciudades son el lugar donde se generan las ideas

Las previsiones de Naciones Unidas contemplan una aceleración del desarrollo urbano y estiman que en 2050, más de 68% de la población vivirá en ciudades. ¿Puede la actual crisis sanitaria afectar a estos pronósticos?
Alfonso Vegara, presidente de la Fundación Metrópoli

Alfonso Vegara: Las ciudades han pasado por situaciones dramáticas, algunas de ellas más dolorosas que la pandemia del COVID 19. Sin embargo, han mantenido su papel de lugares donde se generan las ideas, nodos de innovación y de desarrollo tecnológico, espacios privilegiados para el arte y la cultura, centros de concentración de población y creación de riqueza, entre otros. Lo que es previsible es que el sistema de distribución de la población en el territorio va a cambiar, de modo que la población y las actividades urbanas van a pasar de concentrarse en las grandes ciudades, a repartirse en un sistema de ciudades de tamaño medio más equilibrado, principalmente en los entornos regionales de las grandes ciudades.

Según algunos estudios, en menos de 20 años, la población que vive en ciudades de tamaño medio (entre 150.000 y 5 millones de habitantes) pasará de generar 11% de la riqueza mundial a generar un 37%. Estas ciudades serán el puente que va a facilitar el equilibrio entre la gran ciudad y el mundo rural. En este contexto, las ciudades medias, para ser relevantes, están colaborando unas con otras creando sistemas urbanos que denominamos “Diamantes Territoriales”, estructuras policéntricas que van a ser uno de los elementos fundamentales en el hábitat humano del futuro. Tanto las conexiones físicas como las telemáticas han mejorado mucho y van a permitir una reorganización del sistema de ciudades.

El mundo rural será atractivo en la medida que las ciudades medias puedan aportar una serie de servicios a lo rural. La relevancia futura de este nuevo sistema de asentamientos vendrá dada por la interconexión entre los diferentes hábitat, por la capacidad de crear una cierta masa crítica de opciones de vida y de trabajo diferentes, por las oportunidades educativas y culturales, por sus infraestructuras, por la calidad de los paisajes urbanos y las opciones de disfrutar de la naturaleza y el mundo rural. En definitiva, las ciudades están aquí para quedarse durante mucho tiempo y la pandemia pasará.

¿Qué lecciones se han aprendido sobre el funcionamiento de las ciudades ante este tipo de crisis?

Alfonso Vegara: Todo esto es muy reciente y lo estamos viviendo todavía. Hay ciudades que lo están gestionando mejor que otras, pero creo que es un poco prematuro para sacar conclusiones. Lo que si somos conscientes es que las tendencias que se venían produciendo en materia de transporte, de sensibilidad medioambiental o cohesión social, se han acelerado. Creo que ahora nuestros líderes están más preparados y tienen más respaldo para tomar decisiones relevantes en las ciudades que hace seis meses. Están más abiertos a identificar un proyecto imaginativo de ciudad para el futuro y a tomar decisiones valientes.

En otros momentos, cualquier idea que fuese disruptiva, que pudiera significar un cambio profundo, se gestionaba por los canales burocráticos tradicionales y sus posibilidades de implementación eran pequeñas. En definitiva, hemos aprendido a agilizar las respuestas y a valorar la innovación en las soluciones urbanas.

¿Las consecuencias de la pandemia que estamos sufriendo pueden implicar cambios significativos en el planeamiento y diseño futuro de las ciudades?

Alfonso Vegara: Creo que la principal consecuencia de la pandemia en la disciplina urbanística va a ser el fortalecimiento del concepto de territorio, respecto al concepto tradicional de ciudad. La escala regional va a alcanzar un nuevo protagonismo y también el concepto de policentrismo, tanto a escala regional como a escala urbana. Si analizamos la disciplina de la construcción de ciudades desde el nacimiento del urbanismo moderno hasta ahora, vemos que ha habido muchos cambios de dirección y cambios también radicales en la forma de enfocar el urbanismo con posturas antitéticas.

En estos momentos, sin embargo, hay grandes consensos respecto a cómo tenemos que construir las ciudades en el futuro. Los objetivos de desarrollo sostenible liderados por UN Hábitat, que están inspirando las agendas en ámbitos como Europa, España, CCAA, municipios, empresas, etcétera. Vemos que aportan criterios generales con respecto a los cuales se ha conseguido un gran consenso.

Vamos a pasar de Smart Cities, a hablar de “Territorios Inteligentes”, ámbitos en los que podamos alcanzar un equilibrio entre competitividad económica, sostenibilidad ambiental y equilibrio social. Un nuevo hábitat del futuro que podamos construir a través de liderazgo creativo, visión compartida, diseño del espacio físico y tecnología digital.

En las próximas décadas será más común hablar de “Diseñar la Región”, pero sin confundir este término con el de “planificación de la región”, en el sentido de visión rígida. “Diseñar la Región” sugiere entender nuestros ecosistemas, nuestros corredores ecológicos, nuestros paisajes naturales y rurales, entender el sistema de núcleos tradicionales, las ciudades de tamaño medio y las grandes ciudades. Y todo ello de manera interrelacionada.

Conociendo a Alfonso Vegara

Sus ideas y proyectos se han difundido a través de más de 30 libros y conferencias internacionales en Europa, Estados Unidos de América, América Latina, Asia, Australia y África. Sus proyectos han sido premiados por las Naciones Unidas, la Unión Europea, el Consejo, Europeo de Urbanistas, Colegios de Arquitectos y Asociaciones Empresariales, entre ellos, el prestigioso premio “Rey Jaime I”, otorgado por S.M. el Rey de España. En tres ocasiones, ha ganado el Premio Europeo de Urbanismo por su trabajo en Euskal Hiria y el diseño de la Ecociudad de Sarriguren, en Navarra.

Desde 2005, ha sido asesor del Gobierno de Singapur y es Cónsul General Honorario de Singapur en Madrid. En 2017, el Presidente de Singapur le otorgó el “Public Service Star Award”. Actualmente, también es presidente del jurado de los “Premios Europeos de Urbanismo”. También ha asesorado a ciudades como Yokohama, México DF, Bilbao, Buenos Aires, Kuala Lumpur, Sao Paulo, Casablanca, Moscú y Medellín.

La conferencia de Alfonso Vegara en el Proptech Latam Online lleva por título «Ciudades y territorios conectados”. Está prevista para el 25 de marzo, a las 9.15 am (Hora Miami). Allí reflexionará sobre su hipótesis de la superación del concepto de Smart Cities, por una visión más profunda, compleja y abarcadora: los territorios inteligentes.

Para poder disfrutar de esta magistral disertación, solo hay que adquirir la entrada en este enlace.

Por Thady Carabaño. Directora de Contenidos Proptech Latam Connection

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